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Est-ce que mon code de la route français est valable à l’étranger ?

Pour avoir son permis de conduire en France, il faut d’abord connaître et passer son code de la route. Les deux sont indissociables. Le permis de conduire français vous permet de conduire un véhicule motorisé en France et indique que vous avez été formé au code de la route français. Que se passe-t-il si vous vous déplacez à l’étranger ? Est-ce que votre permis de conduire français, et donc votre code de la route, est valable sur le territoire étranger ? On vous répond !

Conduire à l’étranger : quels documents ?

Lorsque vous voyagez en dehors des frontières françaises pour n’importe quelle raison, votre permis de conduire français est valable selon les pays et selon la durée de votre séjour. Dans l’Espace économique européen, au Royaume-Uni et en Suisse, vous êtes tranquille.

Néanmoins, peu importe le pays dans lequel vous circulez, vous devez être en possession de votre permis définitif (la petite carte de crédit rose) pour pouvoir rouler sur des routes étrangères en voiture. Le CEPC, Certificat d’Examen du Permis de Conduire, n’est pas suffisant en cas de contrôle.

Parfois, si vous sortez du territoire européen, le permis B français, et donc le code de la route français, n’est pas suffisant non plus. Vous devez demander un permis international, le PCI. Par exemple, après un délai de 3 mois de séjour en République Dominicaine, vous n’êtes plus autorisé à conduire avec votre permis français et devez demander le permis de conduire international. Au Bangladesh, le permis de conduire international est obligatoire dès le départ si vous voulez circuler. 

Attention, certains pays étrangers ne veulent pas reconnaître les permis nationaux et internationaux. Il est alors nécessaire de demander une autorisation de conduire sur le territoire auprès de la préfecture pour qu’elle vous la délivre.

Si vous souhaitez échanger votre permis de conduire contre un permis français, vous devez faire la demande d’échange. Demander l’échange n’est pas une obligation, sauf en cas d’infraction routière entraînant une mesure de restriction, de suspension, d’annulation du permis ou une perte de points.

Combien de temps est valable le permis de conduire à l’étranger ?

Aujourd’hui, même si vous avez encore des points sur votre permis de conduire, ce dernier a maintenant une date de validité. 

En effet, depuis septembre 2013, il faut renouveler le permis de conduire tous les 15 ans (sauf le permis C et le permis D pour les poids lourds et les véhicules de transport en commun qui doivent être renouvelés tous les 5 ans). 

Quand vous arriverez à la fin de la validité de votre permis, vous devrez le renouveler dans le pays dans lequel vous vivez. En fonction du pays dans lequel vous êtes, la nouvelle période de validité peut être différente de la période initiale. Par exemple, un permis est valable 15 ans en France, en Allemagne ou encore en Grèce, mais n’est valable que 10 ans en Belgique, en Espagne, en Roumanie ou encore au Portugal.

Passer un permis étranger avec le code de la route français ?

Et si vous aviez passé avec succès le code de la route français mais que vous n’aviez toujours pas le permis ? Et que, parce que vous devez le faire, vous voyagez à l’étranger quelques mois, est-ce que vous pouvez passer le permis local avec votre code de la route ? La réponse est plutôt simple et tient en trois lettres : non.

Si vous devez passer votre permis dans un pays étranger, vous devez refaire tout le processus de l’examen pour apprendre toutes les règles du pays dans lequel vous êtes. D’une manière générale, les règles de conduite sont plus ou moins les mêmes dans chaque pays, mais il y a des subtilités. L’examen du code de la route français est un examen basé sur le code de la route en vigueur en France et ne prend donc pas en compte les spécificités des autres pays. 

Par exemple, vous ne savez peut-être pas qu’en Suisse il est obligatoire de rouler avec les feux de croisement allumés en journée, ou qu’il est strictement interdit pour un conducteur de boire une goutte d’alcool en Hongrie avant de prendre le volant. Traduction : vous devez apprendre ces spécificités si vous passez le permis dans l’un de ces pays !

Et si tout cela vous semble compliqué, la meilleure solution est peut-être de réviser votre code en ligne. De nombreux sites existent pour réviser le code de la route de manière officielle où que vous soyez et quand vous voulez. Et c’est beaucoup moins cher qu’en auto-école.

Finalement, la réponse à la question “Est-ce que mon code de la route français est valable à l’étranger ?” est “oui et non”. Oui, car c’est vrai dans l’Espace économique européen. Oui, car c’est vrai dans certains pays hors Europe pour une certaine période. Mais non, car c’est impossible dans certains pays une fois le délai du séjour autorisé, voire impossible tout court sans le PCI pour d’autres pays. Vous pouvez vous renseigner auprès de la Sécurité routière pour connaître toutes les informations concernant le PCI dans les pays hors Europe !

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